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Akai Force

Akai Pro Force

El Akai Force representa muchas cosas juntas, es un sampler independiente, un secuenciador y un procesador de efectos con pantalla a color, mucho tacto y muchas conexiones con el mundo exterior.

Está máquina también se puede conectar a un ordenador y actuar como controlador para Ableton Live, lo que le confiere un estatus híbrido único, como si fuese una máquina de hacer zumos que al mismo tiempo te prepara un bocadillo ¿no hay nada que la Akai Force 2 no pueda hacer?

Índice

Características:

  • 64 pads sensibles a la velocidad y a lapresión retro iluminados
  • 8 mandos sensibles al tacto con pantallas OLED
  • 1 mando de datos
  • 56 botones
  • Crossfader
  • Botones de navegación
  • Pantalla táctil de 150 x 93 mm (ancho x alto)
  • 2GB DE RAM
  • 16GB de almacenamiento, se envía con 10GB de contenido
  • Ampliable con unidades HDD o SDD SATA internas (Ver memorias externas SSD)
  • Lee archivos de audio en formatos AIF, WAV, FLAC, MP3 y OGG
  • Dimensiones: 350 x 389 x 72,5 mm
  • Peso: 3,86 kg

Disponible en Amazon

Rebajas
AKAI Professional FORCE – Sistema autónomo de producción musical, secuenciador MIDI y motores de sintetizador, muestreo MPC y lanzamiento de clips estilo Ableton
  • Toca, actúa, produce: sistema autónomo de producción musical y actuaciones DJ con pantalla multitáctil a todo color de 7’’ y panel de ejecución de clips de 8 x 8 con LED RGB
  • Entradas y salidas: graba audio con 2 entradas combo XLR/6,35 mm y alimentación fantasma, conmutables a nivel de línea/instrumento; dirige tu audio a 2 salidas estéreo de 6,35 mm y de auriculares
  • Conecta todo tu equipo de estudio: 4 salidas CV/Gate configurables y MIDI In/Out/Thru con capacidad MIDI Multi se integran sin problemas con los ajustes de tu estudio y tus actuaciones en vivo

Está presentación de producto se ha realizado con AAWP plugin.

A pesar de las diferencias entre el hardware y el software, todavía hay espacio para algo intermedio entre los dos mundos; un hardware que proporciona mucho de lo que ofrece el software, pero que no se siente como un ordenador. Queremos un poco de tecnología del siglo XXI con nuestro equipo independiente, y Force es la última manifestación de ello.

Ver más detalles de la FORCE

Unboxing

El paquete incluye:

  • Contenido preinstalado
  • Manual de inicio rápido impreso
  • Fuente de alimentación
  • Tres adaptadores MIDI DIN a jack de 3,5 mm
  • Cable ethernet.

Estética y físicamente la máquina es imponente.

Diseño

El Force tiene mucho mejor aspecto en la realidad que en internet: las características más destacadas son la pantalla táctil de 6,9 pulgadas, los 64 pads RGB retro iluminados y los ocho mandos alineados en ángulo bajo la pantalla. Esta combinación permite ver tres conjuntos de datos al mismo tiempo. Junto a estos elementos principales, hay un gran dial de entrada de datos, un crossfader y un montón de botones retro iluminados.

Akai Force en el estudio
Akai Force en el estudio

Comprar AKAI FORCE

El borde frontal alberga una ranura SD, una salida de auriculares de tamaño completo y mandos para el volumen de los audífonos y de la señal. El panel trasero cuenta con dos entradas de 1/4 de pulgada/XLR con alimentación fantasma e interruptores para los niveles de línea/mic, dos pares de salidas estéreo de 1/4 de pulgada, conexiones MIDI In/Out/Thru en jacks de 3,5 mm y cuatro salidas CV/Gate.

Todo ello se completa con dos puertos USB-A para conectar un controlador o almacenamiento, un puerto USB-B para la conexión del ordenador y un puerto ethernet para ese cable.

Akai Force Software, lo que no viene en la caja; Ableton Live

Akai construyó el controlador Push de Ableton, y esta relación se muestra en muchos aspectos en el diseño del Force. A lo largo de los años, muchos usuarios de Live han especulado con una versión de hardware de Live, pero nunca se ha materializado, así que quizá era inevitable que una empresa distinta de Ableton lo intentara.

Podríamos llenar esta reseña con preguntas y comparaciones sobre la Force vs Push, pero deberíamos mirar un poco más allá y tomar la Force tal y como es.

Si quiere ver la comparativa que hicimos entre las dos, haz clic aquí

Utilizando Akai Professional Force

La Force disfruta de las ventajas de una rápida configuración del hardware. Añade unos auriculares, enciéndelo y aparecerá una selección de proyectos de demostración en la pantalla: toca uno para cargarlo y empieza a lanzar clips y escenas con los pads. El crossfader está incluso pre-asignado en algunas de esas demos.

Después de ese primer atasco, nos resultó útil consultar el Akai Pro Force Manual y comprobar en línea las actualizaciones, que requieren una conexión USB a un ordenador o una unidad USB. Una vez conectado a la red WiFi, puedes sincronizarlo con otros programas y equipos a través de Ableton Link, aunque si no te gusta depender del WiFi para los grandes conciertos, puedes utilizar la conexión ethernet de Link.

Además, si tienes una cuenta en Splice, puedes conectarte y sincronizar tus samples desde allí también; se muestra en el navegador Force como cualquier otra fuente. La conexión Bluetooth no es compatible con dispositivos de audio, pero funciona con dispositivos MIDI y teclados de ordenador inalámbricos (los USB con cable también funcionan).

Capacidad

Después de experimentar un poco con los proyectos de demostración, quisimos utilizar nuestro propio material. El Force tiene 16 GB de almacenamiento integrado y 2 GB de RAM. Debajo del dispositivo se esconde una trampilla para instalar un disco duro o una unidad de estado sólido (SSD), lo que amplía enormemente el carácter autónomo del dispositivo. Además, en breve se añadirá la posibilidad de transmitir directamente desde un disco duro externo, lo que supondrá una gran ventaja para las listas de muestras pesadas.

Siguiendo con el tema de la capacidad, el Force sólo ofrece ocho pistas de audio estéreo, pero puede manejar hasta 128 pistas en total, con hasta ocho pistas de instrumentos insertables. El resto consiste en pistas de sampler para baterías, grupos de teclas y pistas MIDI/CV para secuenciación externa, sin ninguna restricción en el número de plug-ins utilizados, aparte de las limitaciones de procesamiento de la CPU.

Aunque el Force funciona como una máquina autónoma, las pistas MIDI y CV son importantes porque la mayoría de nosotros tenemos otros equipos externos que hacen ruido. Por eso, es una pena que el Force no tenga dos entradas más, para poder recibir audio de varios equipos externos.

conexiones del akai force 2

Instrumentos y efectos

La calidad y la selección de los instrumentos y efectos incorporados son fundamentales en un sistema cerrado. El Force ofrece una colección de instrumentos AIR y efectos AIR/Akai. Estos incluyen reverbs, delays, Bitcrushers, compresores, sidechaining y mucho más. El gran número de ranuras de efectos disponibles contrarresta cualquier sensación de estar encerrado, con hasta cuatro inserciones por pista y cuatro pistas de retorno. Si utilizas una batería, hay cuatro inserciones más efectos incorporados para cada pad.

También hay efectos de pista maestra y ecualización, mientras que la interfaz de efectos táctiles XYFX hace que todo sea más interactivo. Sin embargo, si quieres ruedas de mod/tono, tendrás que conectar un teclado MIDI. También existe el Modo Vintage, que presenta una opción para emular las características de audio de salida basadas en el hardware anterior de Akai, como el MPC3000 y el MPC60, disponible de forma global o en pistas individuales.

Percusiones profesionales

Hay cuatro instrumentos disponibles:

  • Sintetizador mono Bassline
  • Instrumento de piano eléctrico
  • Sintetizador Hype (que combina síntesis de tabla de ondas, FM, analógica y basada en samples)
  • TubeSynth para polisintatos de estilo analógico (basado en el AIR Instruments Vacuum Pro).

Tener cuatro instrumentos puede parecer limitado, pero hay una tonelada de presets que puedes utilizar para dar rienda suelta a tus propias ideas. Algunos de ellos también aprovechan la capacidad de respuesta de los pads para añadir una calidad más orgánica, y Akai lanzará más colecciones de presets en el futuro.

No olvidemos que el muestreo es un elemento importante de esta máquina, y sus instrumentos podrían considerarse complementarios. Los cambios de parámetros se pueden grabar como automatización, lo cual es genial, aunque actualmente no es posible ver la automatización a posteriori. Sin embargo, se puede editar en la muy útil y deliciosa vista de lista de la vieja escuela.

Pads

Los pads son sensibles y están perfectamente a la altura del trabajo. Están a medio camino entre los de un Push 2, que están optimizados para la entrada de instrumentos puros, y los del propio MPC Live de Akai, cuyos poderosos pads de goma negra están claramente más enfocados a la percusión.

La disposición de los pads refleja el tipo de pista que está activa en ese momento, y dentro de ella hay opciones como la de dividir la rejilla, de modo que las cuatro filas superiores proporcionan el lanzamiento de clips y escenas, mientras que las cuatro inferiores reproducen notas.

Hombre tocando la Akai Force y Ableton Live

En el modo de Nota Melódica, es posible elegir una escala, permanecer en el modo Cromático o utilizar los modos de Armonización, Acordes o Progresión; en este último modo, cada pad reproduce un acorde en una progresión seleccionada, lo que está muy bien. También menos gusta la simplicidad del modo Piano, que utiliza los pads para representar las filas de teclas blancas y negras de un piano, cubriendo cuatro octavas.

Ya sea que estés grabando, secuenciando o dibujando con los dedos partes MIDI, la pantalla maneja la edición de notas, la cuantificación, la humanización y mucho más. Lo que resulta bastante divertido es combinar la función Generar Eventos Aleatorios con el comando Cuantificar Tono, creando ritmos y secuencias aleatorias y forzándolas luego en clave. No es tan rápido como usar un DAW, pero eso es parte de la magia de la unidad independiente.

Multi-herramienta

Por supuesto, el Force es un sampler Akai. Importación de muestras, grabación, warping, grupos de teclas, looping, slicing… todo está aquí. Una vez que le has cogido el tranquillo, es muy fácil trabajar con él. La función de corte, en particular, es una forma rápida de distribuir una sample rebanada a través de los pads, por lo que es inmediatamente listo para tocar.

Dondequiera que el muestreo lleve, los problemas de gestión de archivos siguen… Hay una función de búsqueda, la opción de audicionar samples en su tempo nativo, o deformadas y sincronizadas con el proyecto. Además, hay una práctica vista de los recursos del sistema, que muestra el estado de la CPU, la RAM y el almacenamiento. También es muy fácil purgar las muestras no deseadas si necesitas una limpieza.

Al cargar algunos proyectos musicales construidos con el DAW en el Force para tener una experiencia real (con tallos de una canción con una caja de ritmos, guitarras y voces), no tuvimos problemas para que se iniciaran y reprodujeran de forma sincronizada, y es fácil añadir ritmos adicionales programados en el Force. A continuación, probamos algunos micrófonos diferentes y no encontramos problemas para obtener una señal fuerte y limpia. Lo mismo ocurrió cuando conectamos una guitarra directamente.

Nos encanta la aleatoriedad, por lo que probablemente la mayor diversión que hemos tenido con el Force consiste en entrar en un proyecto vacío y utilizar el comando Generar eventos aleatorios para crear ritmos y patrones de instrumentos, junto con la función Filtrar valores de nota para mantener todo en clave.

Improvisaciones

Después de crear partes MIDI y organizar mis muestras, llegó el momento de improvisar con clips y escenas. Akai Force ofrece un amplio control sobre el comportamiento de los clips, con modos de lanzamiento de gatillo y conmutación, lanzamiento de clips legato (en los que uno se reproduce limpiamente dentro del siguiente según los puntos de inicio definidos), comportamientos de loop, división de clips y silenciamiento de secciones de un clip. Los clips pueden lanzarse mediante los propios pads o pulsando el botón Matrix y tocando la pantalla. Esto mantiene los pads libres para introducir más notas.

Link

Es fácil crear una configuración Link, con la Force sincronizándose a través de WiFi con Ableton Live 11 , y enviando MIDI a través del puerto trasero a un Arturia DrumBrute. Aunque ahora es una práctica común en los equipos de música utilizar conectores pequeños con adaptadores, es una pena que algo tan grande como esto no pueda acomodar puertos MIDI de tamaño completo. Sin embargo, funcionan.

En la actualidad, el Force no admite la función Link Start/Stop, por lo que se trata únicamente de entrar y salir del «flujo» manteniendo la sincronización.

Para cualquier DJ que esté leyendo esto (que seguro seréis unos cuantos :), el Force puede sincronizar con Serato a través de Link también, e incluso con el propio protocolo Pro DJ Link de Pioneer, a través de una aplicación llamada Beat Link Trigger que se ejecuta en un ordenador.

Resulta frustrante que no haya forma de crear un arreglo completo dentro de la Force, por lo que flaquea en esa última parte del proceso. Sin embargo, se dice que un modo de arreglo está en camino. También se ha confirmado que la integración con Ableton Live llegará pronto, lo que será una gran ventaja para muchos usuarios. Los proyectos de Force se podrán exportar como archivos .als, por lo que se podrán abrir directamente en Live en un Mac o PC.

Además, Force actuará como un controlador de estilo Push para Live en un ordenador conectado, llegando a mostrar la interfaz de Live en la pantalla táctil. Esta integración añadirá un enorme valor a Force y lo hará aún más adaptable a cualquier situación de estudio o de directo.

Comprar Akai Force y olvidarte de todo

El uso de la Force es muy agradable: lo puedes poner a trabajar hacer bocetos de canciones, muestrear, improvisar y tocar en directo. Es una gran perspectiva para cualquiera que esté interesado en crear o interpretar con hardware musical. Incluso si eres adepto al software, es otra forma de pensar en la música en directo, especialmente si experimentas la ocasional parálisis de opciones que viene incluida en todos los DAW.

Es fácil de usar para los principiantes, así como agradablemente familiar para los usuarios experimentados, y puede llevar una existencia totalmente autónoma (más cuando la actualización del modo de arreglo está disponible), o integrarse en una configuración con otros equipos. El Force lleva sus influencias de diseño en la manga, pero eso está bien: ningún producto surge completamente formado. Force ya es una propuesta seria, y con la inminente integración de Live, podría ser la máquina híbrida perfecta.

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Opiniones sobre Akai Force

Si ya tienes un portátil, algún software DAW y un controlador con el que estás contento, quizá no necesites esto. Pero aún así puede que te atraiga la naturaleza autónoma de la Force. Hay algo que decir de una solución única, si un fabricante de DAW lo hubiera creado, su base de usuarios estaría por todas partes.

Una caja, una carcasa, un enchufe de red, bonito y fácil. Utilízalo así, separado de otros instrumentos, o aprovecha la amplia conectividad para integrarlo con el mundo exterior. Tiene un alcance limitado y es caro, pero a veces es muy bueno para la cabeza trabajar con un hardware totalmente centrado en la música y que no te distraiga con notificaciones.

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