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NFT’s: WEB3 y el futuro de la industria musical

Los titulares son difíciles de pasar por alto: Snoop Dogg está convirtiendo la legendaria Death Row Records en un sello de NFT’s, El Salvador está construyendo una criptociudad impulsada por un volcán, Universal Music Group firmó una colección de personajes del Club de Yates de Monos Aburridos como un supergrupo musical, e incluso Matt Damon está acuñando espacios televisivos diciéndole al ciudadano de a pie que se arme de valor y tome la decisión de comprar Bitcoin.

Estés preparado/a o no, la Web3 está aquí, y exige nuestra atención colectiva. La cantidad de tinta vertida sobre el tema sólo se ve eclipsada por la amplitud de opiniones que genera la Web3. Para algunos, es el último capítulo de un infierno capitalista tardío, para otros, va a remodelar literalmente el propio universo. Pero antes de continuar…

Índice

NFT, ¿Qué es?

Es un activo con el que se pueden representar objetos digitales del mundo real, como por ejemplo el arte, música, objetos de juego y vídeos. Se compran y venden en línea, normalmente con criptomonedas, y suelen estar codificados con el mismo software subyacente que muchas de ellas.

Con tanta polarización, puede ser difícil separar el verdadero potencial de Web3 de todas las promesas hiperbólicas, la jerga FinTech y lo que sea que esto sea:

  • Una cosa es segura: aunque todo esto haya empezado como un extraño y pixelado Wall Street, Web3 se ha convertido cada vez más en el espacio de moda para los creadores de música que buscan forjar nuevos caminos, construir comunidades y superar los límites de la creatividad de la alta tecnología.

NFT’s y la música: Un nuevo enfoque

Parte del atractivo de Web3 es económico. El auge de la criptoeconomía ha convertido a las NFT’s en una auténtica mina de oro, lo que ha permitido a artistas como Grimes y 3LAU recaudar enormes sumas con sus ventas. Al ver la situación, muchos artistas se han subido al carro de los no fungibles, y ¿Quién puede culparles?

En comparación con los ingresos, cada vez más reducidos, que la mayoría de los artistas obtienen de los derechos de streaming, las NFT pueden ser una oportunidad única para sacar provecho del arte de componer canciones.

Los lanzamientos de NFT de alto perfil son los que generan más expectación, pero no es ahí donde reside el verdadero potencial disruptivo de Web3. La verdadera revolución tiene lugar en la forma en que los artistas financian, registran los derechos de autor, gestionan y monetizan su trabajo.

nft monkey
NFT Monkey: Mono escuchando música con unos cascos

Por ejemplo, la financiación. Lo que antes requería el respaldo de los grandes sellos, ahora se consigue en DMs y servidores Discord. Mediante la participación directa de la comunidad, los artistas están probando un nuevo estilo de mecenazgo en el que los fans se unen para invertir conjuntamente en la creación de nueva música. A cambio, estos fans pueden obtener beneficios económicos si las canciones resultantes tienen éxito comercial.

Este enfoque de crowdfunding se ve facilitado por los llamados «contratos inteligentes». Escritos en código informático y distribuidos de forma transparente en la cadena de bloques, estos acuerdos legales autoejecutables pueden automatizar transacciones comerciales esenciales, como el pago de derechos, entre artistas y fans.

Cuando se trata de gestionar los asuntos en curso o la toma de decisiones en los proyectos musicales, estamos viendo el uso creciente de DAOs (Organizaciones Autónomas Descentralizadas). A pesar de su nombre, se trata de sistemas intensamente humanos que permiten a los grupos tomar decisiones colectivamente sin las jerarquías tradicionales. En lugar de mantener el control exclusivo, los artistas están transformando a los fans en compañeros de equipo, dando a los que apoyaron la música una opinión sobre cómo se desarrolla y se monetiza en el futuro.

También están los artistas que van más allá de las nuevas prácticas empresariales y utilizan las tecnologías Web3 como herramientas creativas. Julian Mudd, afincado en Los Ángeles, es un ejemplo de ello. Su primer single de 2021, Growing Pains, escrito tras la ruptura de una relación, adopta un enfoque generativo y específico de la Web3 para la producción de música popular.

Julian Mudd · Growing Pains

«Fue una época turbulenta de crecimiento para mí», dice Mudd, «y en aquel momento ni siquiera sabía lo que eran las NFT. Fue más tarde, cuando me encontré con estos proyectos de arte generativo NFT, cuando me sentí inspirado para lanzarla de la forma en que lo hice.»

Puedes ver la canción en todas las plataformas de streaming habituales, pero si decides comprar un NFT del tema, se seleccionará, mezclará, masterizará y entregará una colección única de partes instrumentales de forma algorítmica. Incluso obtendrás una carátula del álbum generada de forma exclusiva. La clave aquí es que no tienes ni idea de qué versión de la canción vas a recibir, sino que obtienes algo realmente único por tu pago. En la jerga de Web3, este proceso se denomina «blind minting».

Holly Herndon ha estado a la vanguardia de la música electrónica experimental desde su debut en 2012, Movement. Su último proyecto, Holly+, ofrece un modelo vocal «falso» de la voz de Herndon para que los fans creen y compongan con ella. Junto a esto, hay una DAO que está incentivada para comisariar contenidos creados por los fans: las obras aprobadas por la DAO pueden ser acuñadas como NFT, con el 50% de los beneficios para el creador, el 40% para los miembros de la DAO y el 10% para Herndon.

Describe el proyecto Holly+ como un «ciclo virtuoso», en el que «las mejores obras y oportunidades de licencia son aprobadas por los miembros de la DAO, los beneficios de esas obras se repartirán entre los artistas que utilicen las herramientas, los miembros de la DAO y una tesorería para financiar el desarrollo posterior de las herramientas».

Audius

No todos los músicos son lo suficientemente expertos en tecnología como para aprovechar estos aspectos más aventureros de Web3, por lo que empresas como Audius están interviniendo para proporcionar un puente más fácil de usar entre la infraestructura de streaming tradicional en la que muchos artistas han llegado a confiar y el compromiso descentralizado y directo con los fans en el que se basa Web3.

Aunque la interfaz de usuario es cómodamente familiar, al mismo tiempo están aportando una serie de características de juego a la comunidad, promoviendo la adopción y el uso de la plataforma mediante la distribución de su propia criptomoneda nativa, $AUDIO.

captura de la web fr nft's musicales audius

Detrás de todo esto está la tecnología que divide la opinión casi tanto como la criptografía: el metaverso. Mark Zuckerberg y sus ‘metamigos’ han dado el pistoletazo de salida de forma típicamente chunga, y la perspectiva de comprar una parcela virtual en el Snoopverse se parece muchísimo al Club Penguin para adultos. Pero una vez superados los titulares, las cosas empiezan a ser mucho más interesantes.

Sami Tauber lleva un tiempo viviendo en el futuro y se alegra de recibirnos ahora que por fin nos ponemos al día. Desde 2014, ha estado construyendo una carrera musical claramente enfocada hacia el futuro, centrada en la «Super heroína sintiente», VNCCII.

Siempre he anticipado que el futuro de la música sería multimedia, con juegos, avatares y tecnologías XR, Tauber.

VNCCII
VNCCII

Para Tauber, que también presenta el vodcast de profundización en el metaverso, Future Humans 3.0, las innovaciones de Web3 han llegado en el momento perfecto. «Soy una artista independiente y soy dueña de toda mi propiedad intelectual», dice. «El espacio de NFT y blockchain es un ajuste cultural natural para el ethos de VNCCII».

VNCCII nft's

A medida que el metaverso crece, puede resultar ser el eje que una la filosofía tecnológica de Web3, acelerando su adopción. La necesidad de la moneda nativa digital empieza a tener mucho sentido cuando se puede utilizar para comprar entradas para los festivales de música virtuales que no se pueden perder, donde, por supuesto, querrás que tu avatar lleve la última equipación de Adidas NFT.

Como dice Tauber:

Se está produciendo un cambio sísmico en el que los artistas están reclamando el poder, la propiedad intelectual y la comunicación. Innovaciones como el desarrollo de juegos, la tecnología blockchain y los avatares son algunos de los motores clave para el futuro tangible del metaverso musical.

Esta recuperación de poder conlleva nuevos niveles de responsabilidad: los artistas independientes tienen que estar al tanto de una compleja serie de responsabilidades empresariales, legales y de marketing (además de componer música). El agotamiento digital es un problema cada vez más importante para los artistas «enchufados» y, en el espacio Web3, la necesidad de interactuar con su comunidad en línea adquiere nuevas dimensiones. Ya no se trata sólo del club de fans de un músico, sino también de sus inversores y partes interesadas.

El productor Daniel Allan, cuyo álbum Overstimulated recibió 140.000 dólares de financiación de su base de fans, pasó meses estableciendo contactos y consiguiendo inversiones. Sin embargo, Allan también aclara que considera que la compensación merece más que la pena.

Daniel Allan
Daniel Allan

Tauber expresa un sentimiento similar, señalando que aunque la comunicación es una parte clave de la carrera en Web3, es muy diferente de la impersonal y abrumadora cámara de eco de los medios sociales. «Eso es lo bueno de la comunidad Web3», dice Tauber.

Ya no se requiere disponer de miles de  seguidores en las redes sociales de Web2. Creo que los fans y las conexiones en Web3 pueden ser más interpersonales, ya que están invirtiendo directamente en tus NFT, en tu marca y en tu proyecto, y verán un retorno de la inversión financiero, cultural y social por creer en el artista o en el proyecto desde el principio.»

Por supuesto, no todo son rosas. Convertir a tus fans en inversores sólo puede añadir nuevas capas de complejidad a una relación ya delicada. El capitalismo de riesgo no es para los débiles de corazón y una cierta cantidad de fracasos es un hecho en tales empresas.

Se ha observado que muchos de los contratos que se redactan entre artistas y fans son preocupantemente vagos, se basan principalmente en la confianza personal y carecen de mecanismos claros de ejecución. Para los amantes de la música con una gran carga emocional, vincular parte de su fortuna al ascenso o descenso de un artista favorito no está exento de riesgos.

La criptoeconomía en la que se basan las transacciones de Web3 presenta algunos problemas graves. El mayor inconveniente de las promesas de Web3 es su asombroso impacto medioambiental. Todos los artistas que trabajan en este espacio intentan trazar un camino que equilibre el potencial artístico y económico con un modelo de «prueba de trabajo» casi alegremente derrochador que consume enormes cantidades de energía.

Muchos creativos que se adentran en el ámbito de las criptomonedas hacen hincapié en sus esfuerzos por utilizar Web3 de forma respetuosa con el medio ambiente, a menudo mediante algún tipo de plan de compensación de emisiones de carbono.

La mayoría confía en el cambio al modelo «proof-of-stake» (prueba de participación), que deriva su seguridad en la responsabilidad financiera de las personas que validan las transacciones.

Ethereum, la cadena en la que me inicié, se actualizará a proof-of-stake muy pronto

Por tanto, no me preocupan las implicaciones a largo plazo de blockchain en el medio ambiente».

dice Mudd.

Un paso generalizado hacia el modelo proof-of-stake sería un avance significativo, pero Ethereum lleva prometiendo el cambio a proof-of-stake desde 2017, y no parece haber una fecha firme de cuándo se producirá este cambio. Teniendo en cuenta la cantidad de capital invertido en equipos de minería de criptomonedas por los principales actores de la industria, es poco probable que el cambio a «proof-of-work» se produzca de la noche a la mañana.

Es de esperar que la presión de los artistas y otros miembros de la comunidad acelere la transición, pero, en la actualidad, muchas de las cadenas de bloques más populares siguen utilizándolo.

Tauber, al menos, comparte la visión optimista de Mudd.

Es preciso corregir y seguir desarrollando, así como las plataformas y los mercados de NFT’s con conciencia ecológica. Además, creo que vamos en la dirección correcta.

El debate y el desarrollo en torno a Web3 son frescos, pero los principios subyacentes a las NFT’s no son uno de ellos. El gran milagro de la tecnología digital es su capacidad, casi sin coste, de reproducir contenidos ad infinitum.

Así que, es contra intuitivo dar la vuelta a esta maravilla científica imponiendo una escasez artificial en pos de la propiedad.

Sin embargo, a falta de modelos económicos verdaderamente nuevos, los creadores no tienen más remedio que adaptar las viejas ideas de la oferta y la demanda al ámbito digital.

Sin embargo, cuando se considera el panorama general, está claro que la tecnología de la cadena de bloques está permitiendo a los artistas liberarse de los viejos modelos de carrera y hacer algo diferente.

La participación directa de los fans, la financiación y la gestión colectivas, las plataformas de música gamificada, los conciertos de realidad aumentada y los espacios de improvisación virtuales son cambios de paradigma para la industria musical en su conjunto.

Se está experimentando mucho y queda mucho por averiguar sobre lo que funciona y lo que no. Si hay una constante en la comunidad de Web3 y Metaverso, es el entusiasmo.

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